« Il était une fois le SX US » (McGrath)

Publié par La Rédaction le mercredi 25 mars 2020 à 09:15

Le chapitre 6 du livre « il était une fois le Supercross américain » par Stéphan Legrand retrace les carrières des Champions SX 450. On commence par le le King, Jeremy McGrath. 

Il n’y a pas une chaise de libre dans la salle de conférence du Stade d’Anaheim ce jeudi 2 janvier 2003. Trois jours avant l’ouverture du championnat de Supercross, Jeremy McGrath annonce sa retraite. Habillé d’une chemise KTM Bud Light, la mine grave, les fiches de son discours dans ses mains, le King of Supercross affiche un visage déterminé et serein : « J’arrête la compétition pour commencer un nouveau chapitre de ma vie. » Les flashs des photographes redoublent. Le silence est pesant dans la salle bondée. Derrière le micro, Jeremy ne retient plus ses larmes trahi par l’émotion : « Je me suis toujours promis que j’arrêterais lorsque je ne serais plus à 100% concentré et motivé. C’est important pour moi mais aussi pour mes fans de tenir cette promesse. » Avec 72 victoires et 7 titres en Supercross, Jeremy est, à 32 ans, le pilote le plus récompensé de sa génération. Passionné de BMX toute sa jeunesse, il commence à rouler en cross à partir de l’âge de 14 ans seulement. « Le Supercross était le seul sport qui me permettait d’être le plus proche de voler, dit-il. A 7 ans j’avais mis un costume de Superman et j’ai sauté du toit de la maison. Je me suis ouvert le menton et coupé la langue. Du coup j’étais vraiment chanceux de trouver un sport qui me rapprochait du ciel. » Avant de passer professionnel à l’âge de 16 ans, Jeremy ne sait toujours pas dans quelle direction aller. Il travaille le soir dans un supermarché à emballer les sacs pour les clients et participe à des courses amateurs le week-end avec l’argent qu’il a durement gagné. Il prend finalement une décision qui change sa vie.

Onze ans de carrière
« Grâce à mon expérience en BMX je crois que j’étais le seul à voir les pistes de Supercross différemment, se souvient-il. J’ai très vite réalisé que j’avais des facilités que les autres n’avaient pas. J’étais capable de sauter plus loin, plus haut et de rouler plus vite. Lorsque j’ai signé mon 1er contrat pro chez Honda en 1991 je roulais aussi vite à l’entrainement sur ma 125cm3 que Jeff Stanton et Jean-Michel Bayle qui étaient alors en 250cm3. » Sa carrière décolle pour ne plus jamais vouloir s’arrêter. Jeremy gagne tout et ses victoires dérangent. « Je n’ai jamais été arrogant, dit-il. 50% du succès est d’abord de croire en soi. J’ai toujours cru en moi. Peut-être davantage que les autres. » Après 11 ans d’une carrière bien remplie et recouvertes de succès, Jeremy réalise qu’il arrive à un tournant sur un chemin qu’il pensait sans fin : « Bien sûr que je voulais rester champion pour toujours. Lorsque Yamaha m’a viré, c’était la fin de ma carrière. J’ai signé mon dernier contrat chez KTM mais leurs motos n’étaient pas prêtes techniquement. Je me suis blessé. Je n’avais plus rien à prouver. » Jeremy se retrouve alors en janvier 2003 devant un parterre de journalistes et d’amis pour annoncer que le moment de prendre sa retraite est venu. Il n’y a pas de regret dans sa voix : « Je peux dire que j’étais à un moment le pilote de Supercross le meilleur au monde. Ce n’est pas donné à tout le monde. » Malgré son statut de légende du sport, Jeremy reste l’adolescent qui bossait tard le soir pour se payer de quoi rouler. « Je veux que les gens se souviennent de moi comme un mec comme les autres. J’ai beaucoup de chance car je voulais arrêter de rouler avant de haïr la moto. C’est fait. »

Par Stéphan Legrand (avec les Editions Hachette – photos Joe Bonnello/S. Legrand).

Palmarès Jeremy McGrath

-Pilote américain né le 19/11/1971 à San Francisco (Californie)
7 titres SX 250/450cm3 (1993, 1994, 1995, 1996, 1998, 1999, 2000)
72 victoires

12 Commentaires

Articles

Mode sombre