Deux coéquipiers pour Roczen en 2020

Publié par La Rédaction le vendredi 13 septembre 2019 à 16:21

Après le départ à la retraite de Seely, il restait une place vide au sein de l’équipe Honda US. Deux pilotes partagent le guidon en 2020. Brayton roule en SX. Sexton s’occupe de l’outdoor.

Le communiqué de presse officiel est tombé. On connait désormais la composition de l’équipe Honda HRC roulant le SX US et l’outdoor US en 2020. Aux côtés de Ken Roczen figurent pas un mais deux pilotes se partageant un même guidon. Justin Brayton est engagé sur la campagne SX US tandis que Chase Sexton s’occupe de l’outdoor. Ça n’a rien de banal mais c’est la direction choisie par le HRC. Pilote Honda officiel en 2012, Brayton retrouve avec un plaisir non dissimulé une place au sein de l’écurie. A 35 ans, pilote Smartop/MotoConcepts depuis trois ans, Justin a une solide expérience de la compétition avec une victoire 450 à Daytona obtenue en 2018 comme meilleur résultat. Sa meilleure performance sur une saison complète reste sa 4ème place finale obtenue sur la campagne 2012 du SX US.

Nouvelle opportunité
Egalement double champion SX d’Australie en titre, Brayton défend sa couronne une nouvelle fois cet automne aux côtés de l’équipe Penrite Honda avant de faire son retour sur le sol US pour préparer 2020. « Je suis plus qu’excité à l’idée de rouler pour l’usine Honda » confie Justin. »Rouler avec l’équipe en 2012 a été la réalisation d’un rêve pour moi. J’ai d’ailleurs connu ma meilleure saison cette année là. Aujourd’hui, j’ai l’impression de revivre ce rêve. Je suis juste un peu plus vieux et plus expérimenté pour pouvoir profiter pleinement de cette opportunité. » Ravi pour son ex-employé, le propriétaire de l’équipe MotoConcepts Mike Genova salue son professionnalisme. « Justin a été très respectueux depuis que l’idée de rejoindre le team Honda lui a été présentée » déclare-t-il. « Il a été une force positive dans l’équipe MotoConcepts et je ne lui souhaite que le meilleur pour son avenir. »

Si Justin est pilote officiel HRC de janvier à mai prochain, il laisse sa place à Chase Sexton aussitôt passée la finale du SX US 2020. Ce dernier, champion en titre sur la côte Est 250, rempile pour une nouvelle campagne 250 à l’Ouest cette fois, toujours au sein de l’équipe Honda Geico. Sitôt le SX terminé, une deuxième partie de saison l’attend sur l’outdoor, en 450 cette fois. A noter qu’il n’est pas impossible de voir Chase engagé en 450 sur les épreuves SX de l’Est de temps en temps. Quant à son contrat fraîchement signé avec le HRC, il l’engage avec les rouges au moins jusqu’en 2023. C’est volontiers d’un « rêve devenu réalité » dont parle Sexton, un peu comme Brayton avant lui. « Je suis très excité à l’idée de rejoindre le HRC. Factory Honda est une équipe pour laquelle je veux rouler depuis que je suis tout petit. J’ai hâte de commencer ce voyage avec eux. Je pense que la 450 me conviendra étant donné ma grande taille. Bien sûr, 2020 reste une saison d’apprentissage. Je commencerai à peine à rouler en 450 et c’est une bonne chose d’avoir une saison outdoor devant moi afin de bien prendre en main la moto et arriver prêt pour ma première année complète en 2021. »

Un coéquipier de choix
« J’ai également hâte de devenir le coéquipier de Ken. Nous sommes des amis assez proches et nous nous entraînons ensemble tous les jours. Je pense que ça ne peut que nous pousser tous les deux à atteindre un niveau supérieur. Je ne pourrais pas rêver meilleur pilote sous la tente à mes côtés, qu’il s’agisse de sa vitesse ou de son expérience« . Comme pour Brayton, le futur ex-employeur de Sexton se dit ravit pour son poulain. « Nous sommes vraiment heureux de voir Chase avoir cette opportunité » raconte Jeff Majkrzak, copropriétaire de GEICO Honda. « Il a commencé avec nous dans notre programme amateur Honda Amsoil avant d’entrer chez Honda Geico quand il est devenu professionnel. Ça a été un plaisir de travailler avec lui tout ce temps. Il a beaucoup évolué au cours cette dernière saison et il a mérité cette prochaine étape de sa carrière. Nous sommes impatients de travailler avec lui pour sa dernière saison en 250 avant de le voir progresser en 450« .

De son côté, Brandon Wilson, directeur de la publicité et des sports motocyclistes chez American Honda, explique que même s’il est inhabituel de changer de pilote en milieu d’année, l’affaire reste logique pour l’équipe compte tenu des circonstances. « Chase est un pilote auquel nous pensons depuis un moment pour intégrer l’équipe. La 450 lui va bien. Il roule vite et il sent bien. Cependant, nous avons pensé qu’il serait plus facile pour lui de faire ses débuts sur l’outdoor afin de faciliter la transition sans aucune pression si ce n’est trouver ses repères au sein de l’équipe, prendre ses marques sur la moto et au sein de la catégorie 450 avant de rouler sa première année complète en 2021. Dans le même temps, nous avons également pensé que ce serait une bonne idée d’avoir Justin avec nous pour la saison de Supercross. »

Un « vétéran » précieux
« Justin est un pilote Honda depuis un moment. Il comprend la structure de notre équipe et connait un paquet de membres. La transition pour lui devrait se passer en douceur. Pour finir, c’est un « vétéran » de la discipline qui possède une mine d’or en termes de connaissances. Il devrait apporter beaucoup à notre programme et ce à plusieurs niveaux. J’aimerais également exprimer ma gratitude à nos incroyables partenaires, Mike Genova et Tony Alessi de  Smartop/ MotoConcepts/ Bullfrog Spas Honda ainsi que Jeff Majkrzak et Rick Zielfelder de GEICO Honda. Ils nous ont tous incroyablement soutenus dans ces deux idées. Tout le monde ici chez Honda les remercie d’avoir travaillé avec nous. Nous attendons avec impatience cette année 2020« . En somme, tout va bien dans le meilleur des Mondes pour les rouges et c’est tant mieux. On est ravis pour Brayton comme pour Sexton. Vivement la suite.

Par la rédaction.

19 Commentaires

 

Articles

Mode sombre